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攝影:92.02.14-15 台南鹽水

鹽 水 蜂 炮

2005/01/09 19:20 更新


  近年來觀光休閒事業逐漸受到重視,許多傳統的民俗活動也跟著蓬勃發展。以農曆正月十五日的元宵節為例,各地皆有著許多不同形態的民俗慶典,如台北平溪的放天燈、台南鹽水的犁蜂炮、台東的炸寒單爺及各城市的元宵燈會等。而台南的鹽水蜂炮無疑是其中最受注目、最刺激的民俗節慶之一。

  鹽水蜂炮活動的由來傳說頗多,大多相信是因清光緒年間,鹽水鎮上霍亂瘟疫流行至人消戶遷、市景蕭條的地步,鹽水仕紳信眾於是決議恭請關聖帝君出巡繞境祈求平安。關聖帝君所到之處鞭炮煙火齊放,全城經硫磺硝煙的徹底洗禮後,肆虐二十餘年的瘟疫竟然因而消失,鹽水鎮重拾往日的生氣。此後為感念關聖帝君神恩,遂於每年元宵節舉行「關帝遶境」,鎮民依例燃放鞭炮煙火迎駕助興。早期的「關帝遶境」時,鎮民大多燃放一般的鞭炮及煙火,民國廿五年以後,開始發展出較為花俏的蜂炮,再逐漸形成各式各樣的竹架蜂炮巢、木架蜂炮巢及角鐵製作的大型蜂炮城,最後演變成今日鹽水蜂炮的「放蜂仔」風貌。

  現今的鹽水蜂炮廟會,包括了白天的遶境活動及夜間的施放蜂炮。鹽水武廟的關帝君神轎,連和著鎮內各角頭廟的神轎及陣頭,白天齊集於鹽水武廟前,出巡至鎮郊各庄頭。沿途民眾擺香案敬迎,並燃放竹竿炮或連珠炮來迎神及增添熱鬧。而晚上,關帝君神轎領著各神轎作第二度出巡,主要是繞行鎮內的大街小巷。此時只剩包裹著鐵絲網和不繡鋼製的神轎群,而轎伕們也身著粗衣厚褲、手戴手套、口戴口罩、頭包頭布並戴上安全帽,各個全副武裝蓄勢待發。轎群在成千上萬的民眾及遊客簇擁下,以緩慢的速度向各大街小巷推進。行至商家、住戶門口時,頭家即將大小的蜂炮巢依序抬至路上,將寫著「文衡聖帝千秋」的紅紙罩撕下燃燒,代表將「蜂炮陣」獻給關帝君,然後點燃炮城的引信。此時,蜂炮如萬箭齊發,刺耳的蜂鳴炮響聲掩蓋周遭,蜂火四處流竄。而轎伕們推進著早已跳躍不已的神轎,以三進三退禮衝向蜂炮陣,稱之為「犁轎」,象徵神明接收到炮火的祝賀。炮城燃放結束時,還需將空炮城原地轉一圈才算結束儀式,而遶境的隊伍則繼續移駕到下一個炮城。整個鹽水蜂炮的活動會一直持續至凌晨,待所有的蜂炮巢都施放完畢才真正落幕。

  此次因有一位鹽水的朋友帶隊,並洋洋灑灑地寫了一篇1500字的「鹽水犁蜂炮安全注意事項」提醒大伙注意安全,才得以盡興地在蜂炮陣中衝鋒陷陣,親身體驗這刺激且與眾不同的民俗節慶。而各個耗資數萬至數十萬大小不一的炮城,總在數天辛苦的製作後,在數秒之間燃盡所有的美麗與絢爛。或許,當大家在體驗刺激的同時,也不妨試著去體會鹽水人感恩懷古的心情吧!

@參考書籍:謝玲玉,蜂狂小鎮,台南縣月津文史發展協會,民國92年。


製作蜂炮城時,一般會用塑膠布圍起來,並貼紅紙以示嚴禁煙火。


福安宮的炮城,算是鹽水鎮上數一數二的大型炮城,僅材料費就三十餘萬。


在「犁蜂炮」時,全幅武裝的模樣。


夜間大型的蜂炮城,準備施放。


鹽水蜂炮 --- 「犁蜂炮」時的刺激場面


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